來自英聯邦的退伍軍人必須支付數千美元才能留下

來自英聯邦的退伍軍人必須支付數千美元才能留下

活動家說,在英軍服役的英聯邦退伍軍人正面臨“絕望的境地”,因為在出院後想留在英國的簽證費為數千英鎊。

英國皇家軍團慈善組織(RBL)在英聯邦日強調這一問題,呼籲立即取消英聯邦國家軍事人員的簽證申請費,這已經使一些人面臨驅逐出境的問題。

自2018年以來,英國武裝部隊承諾每年從英聯邦國家招募1,350人,此前的目標是200人。大多數來自非洲,加勒比海地區和斐濟,通常軍銜較低。

目前在武裝部隊服役的6,000多名英聯邦人員免於移民管制,但出院後立即撤離。

服務滿四年或以上的人有資格申請在英國居留。但是,他們仍必須支付簽證申請費,該費用已從2015年的1,051英鎊增加至2,389英鎊。這意味著離校生和他們的有兩個孩子的伴侶要支付近10,000英鎊才能繼續在英國生活。

該慈善機構說,每年影響約500名人員。

RBL總幹事查爾斯·伯恩(Charles Byrne)呼籲政府採取緊急行動,他說:“這些英聯邦退伍軍人正面臨著絕望的局勢。

“他們已經離開家園,並在英國多年忠誠服務。他們應該能夠與家人繼續在英國生活,而不會產生高昂的財務費用。

“這是對我們被鼓勵離開他們的國家並為英國武裝部隊服務的人們表示感謝的可憐方式。

“星期一是英聯邦國慶日,我們敦促內政大臣採取行動,幫助忠實服務於該國的英聯邦退伍軍人,並取消所有簽證申請費。”

RBL說,如果退伍軍人負擔不起費用,或者他們的申請失敗,他們將面臨驅逐出境的麻煩。

在等待有關其安置狀態的決定時,他們無法找到工作,無法申請福利或無法在GP處註冊。

許多機構不得不依靠慈善機構,例如RBL,該機構已經協助了561個此類案件,在移民或簽證備受關注的情況下提供諮詢和支持。

漢納·斯瓦特(Hannah Swart)的南非丈夫德瓦爾德(Dewald)在英軍服役。他說:“必須支付這些費用使我自己和家人的生活充滿了挑戰。

“我的丈夫已經在這個國家服務了10多年,我感到我們不得不為自己和我們的孩子支付這些巨額費用以留在英國是不公平的。

“政府必須緊急改變政策,以便其他人不必經歷我們必須經歷的壓力和不確定性。” 一位匿名的恩人現在已介入幫助這個家庭。

RBL於一年前發起了“ 停止服務費”活動。它呼籲政府在下一屆議會會議上免除費用,然後完全廢除這些費用,並敦促支持者就此問題寫信給國會議員。