技術如何對抗假科學的潮流

技術如何對抗假科學的潮流

如今,科學備受尊重。不幸的是,錯誤信息也引起了很多競爭。十分之七的美國人認為科學帶來的好處大於危害,十分之九的美國人認為科學技術將為子孫後代創造更多機會。科學家在理解宇宙和生物學機制方面取得了巨大進步,並且計算方面的進步使科學的所有領域受益。

另一方面,美國人被錯誤信息和偽科學的上升趨勢所包圍。以氣候變化為例。科學家們幾乎完全同意,人類是全球變暖的主要原因。但是民意調查顯示,三分之一的公眾不同意這個結論。

在研究和促進科學素養的30年中,我發現受過大學教育的成人在基本科學知識上有著很大的漏洞,令人不安地容易受到迷信和毫無根據的信仰的影響。解決此問題的一種方法是使人們更容易在線檢測偽科學。為此,我在亞利桑那大學的實驗室開發了一種基於人工智能的偽科學檢測器,我們計劃將其免費發佈為Web瀏覽器擴展程序和智能手機應用程序。

美國人對假科學的偏愛

美國人容易迷信和超自然的信念。查普曼大學的社會學家進行的年度調查發現,超過一半的人相信精神和像亞特蘭蒂斯這樣的古代文明的存在,而超過三分之一的人認為外星人過去或現在已經訪問過地球。超過75%的人持有多種超自然信念。調查顯示,這些數字近年來有所增加。

占星術的廣泛信仰是我在天文學領域的同事們討厭的東西。長期以來,它通過報紙和雜誌上的占星術在流行文化中立足,但目前正在蓬勃發展。即使是受過良好教育的人,信仰也很強烈。我對大學本科生的調查顯示,四分之三的人認為占星術是科學的,或者是“某種”科學的,只有一半的科學專業的人認為它根本不是科學。

錫拉丘茲大學(Syracuse University)的社會學家艾倫·馬祖(Allan Mazur)深入研究了非理性信仰體系的性質,其文化根源及其政治影響。從定義上說,陰謀論對可能證明它們是錯誤的證據或數據具有抵抗力。有些至少有趣。平坦地球理論的擁護者使科學發展了兩千年。在過去的五年中,由於社交媒體影響者和Reddit等網站的迴聲室性質的刺激,對這種奇異想法的興趣激增。與否認氣候變化一樣,許多人都通過YouTube視頻達到了這一信念。

但是,假科學的後果絕非易事。在健康和氣候變化方面,錯誤信息可能是生死攸關的問題。在12月,1月和2月的90天內,人們喜歡,共享和評論來自包含虛假或誤導性COVID-19信息的站點的帖子,是疾病控制中心和世界衛生組織提供的信息的142倍。 。

打擊假科學是當務之急。在這個日益依賴科學和技術的世界中,公民社會只有在選民充分了解情況後才能運轉。

教育工作者必須袖手旁觀,並更好地向年輕人傳授批判性思維。但是,問題超出了課堂範圍。互聯網是80%18至24歲人口中科學信息的第一來源。

一項研究發現,隨機抽取的200份有關氣候變化的YouTube視頻樣本中,大多數否認人類是有責任的,或聲稱這是陰謀。兜售陰謀論的視頻獲得了最多的關注。另一項研究發現,所有有關氣候的推文中有四分之一是由漫遊器產生的,它們優先放大了來自氣候變化否認者的信息。

技術來拯救?

機器學習和AI在檢測假新聞方面的最新成功為在線檢測假科學提供了途徑。關鍵是神經網絡技術。神經網絡可以在人腦上輕鬆地建模。它們由許多相互連接的計算機處理器組成,這些計算機處理器識別諸如單詞和圖像之類的數據中有意義的模式。神經網絡已經滲透到日常生活中,尤其是在自然語言處理系統中,例如亞馬遜的Alexa和Google的語言翻譯功能。

在亞利桑那大學,我們在精心挑選的有關氣候變化和生物進化的熱門文章上對神經網絡進行了培訓,並且該神經網絡在區分小麥與穀殼之間的成功率高達90%。通過快速瀏覽站點,我們的神經網絡可以判斷其內容在科學上是合理的還是對氣候不利的垃圾。經過更多的改進和測試,我們希望擁有可以在所有科學領域中工作的神經網絡。

我們的目標是提供一個網絡瀏覽器擴展程序,該程序可以檢測用戶何時查看科學內容,並推斷出該內容是真實的還是假的。如果提供的信息有誤,該工具將針對該主題建議一個可靠的網站。我和我的同事們還計劃使用智能手機應用程序對界面進行遊戲化,使人們可以與親朋好友競爭以發現假科學。這些最佳參與者的數據將用於幫助訓練神經網絡。

嗅探偽科學比一般嗅探偽新聞要容易,因為主觀意見在合法科學中起著最小的作用,合法科學的特徵在於證據,邏輯和驗證。專家可以很容易地將合法科學與意識形態所激發的陰謀理論和論點區分開來,這意味著機器學習系統也可以接受訓練。

“每個人都有權發表自己的見解,但沒有自己的事實。” 四位總統顧問的丹尼爾·帕特里克·莫伊尼漢(Daniel Patrick Moynihan)的這些話可能是那些試圖阻止科學被錯誤信息淹沒的人的口頭禪。