當冠狀病毒襲擊西雅圖時,該實驗室已準備好開始測試

當冠狀病毒襲擊西雅圖時,該實驗室已準備好開始測試

在UW Medicine運營的病毒學實驗室度過了繁忙的一周,該實驗室包括華盛頓大學的醫學院和醫院。

負責實驗室的實驗室醫學系教授Keith Jerome博士說:“我們已經進行了三班制。” 人們基本上將一直在這裡。”

實驗室每天處理約100例冠狀病毒檢測。但杰羅姆說,它準備立即進行每天超過1000次的操作,並可能很快將其增加到4000次。

對測試的需求正在上升。西雅圖是冠狀病毒爆發的中心,該病毒已經奪去了華盛頓州10人的生命。

實驗室準備測試很多人的原因之一就是其先進的設備,其中包括從標本中提取遺傳物質的雙設備。

“這一切都是機器人完成的,”杰羅姆(Jerome)在給我參觀實驗室測試區域時說道。“您可以看到這裡的手臂來回移動。該機器人一次處理96個標本。我們有兩個。這是在實驗室中移動這麼多標本的魔力的一部分。”

在實驗室的另一個區域中,是一個充滿儀器的房間,這些儀器從病毒中獲取一些遺傳物質,並複制了數百萬個副本。Jerome說,這對於檢測感染至關重要。

他說:“現在這是我們的限制因素。”他補充說,他們已經要求從該大學附屬的其他實驗室借用更多的儀器。

但是實驗室的準備工作也是幾個月計劃的結果。

杰羅姆(Jerome)和其他病毒學家在聽到有關中國冠狀病毒爆發的報導後,於1月開始了這一過程。

他說:“我們的意見是,這可能不會成為問題,這可能會浪費我們的精力和金錢,但我們欠我們地區人民的準備。”

因此,科學家們開發了一種測定法,並開始使用它來測試用於研究目的的樣本。

實驗室的助理主任亞歷克斯·格雷寧格博士說,起初,這些測試沒有發現感染。然後,在2月28日,一個人恢復了樂觀。

他說:“那是星期五下午四點。” “然後星期六早上,FDA出台了一項新規定,允許我們進行測試。”

美國食品和藥物管理局( Food and Drug Administration )的變更是一項新政策,允許像UW Medicine 實驗室這樣的複雜實驗室在該機構進行審查之前開發和使用自己的冠狀病毒測試。

在星期一和星期二,實驗室悄悄地開始接受供臨床使用的標本並準備進行大容量測試。

格雷寧格說:“這非常緊張。”他補充說,他和同事們正在午夜之後工作,以確保系統正常運行。

但格雷寧格說,困難的不是測試本身,而是物流。

他說,例如,“您將從每位患者身上拿多少支拭子,如何處理將結果和样品發送給州公共衛生實驗室的工作”。

然後在星期三,杰羅姆和格雷寧格舉行了新聞發布會,宣布該實驗室正式營業。

現在他們期待著大量的標本。杰羅姆說,那是一件好事。

他說:“獲得測試確實是我們目前對抗這種新型冠狀病毒的主要工具。”

即使實驗室容量增加,測試仍僅限於有發燒和乾咳等症狀的人。

杰羅姆說:“我的目標是,每個需要考試的人都可以參加。” “這可能與每個想要測試的人都不同。”

當地醫生說實驗室將產生巨大的變化。

西北大學醫學中心感染預防醫學主任塞思·科恩博士說:“這改變了遊戲規則。” “以前,當我們將這些測試發送到亞特蘭大的[疾病控制與預防中心]時,需要三到五天的時間才能將這些測試取回。”

現在結果通常在同一天返回。這意味著醫生和醫院可以將資源集中在真正被感染的患者身上。

科恩說,如果冠狀病毒繼續傳播,保護稀缺資源將變得至關重要。

科恩說:“我們並沒有計劃成為美國一次疫情的重災區。” “而且我們正在為最壞的情況做準備。”